上赛季的 NBA 最有价值球员(MVP)「The Beard」James Harden 与休士顿火箭于当地时间 3/26 晚上在 Fiserv 广场(Fiserv Forum)对上「The Greek Freak」Giannis Antetokounmpo 领军的密尔瓦基公鹿。

而今年的 MVP 将在那里出现。

二月份时,Paul George 与 Stephen Curry 尚在 MVP 讨论名单之内,但由于战绩下滑与缺阵过多等因素,导致这场 MVP 马拉松赛的有利竞争者仅剩大鬍子与希腊怪物。

《密尔瓦基哨兵报》(Milwaukee Journal Sentinel)是份密尔瓦基每日印製的在地报纸,近期对密尔瓦基以外的 25 名媒体成员进行了一次非正式投票,这些成员对 NBA 都很熟悉,甚至是上赛季 NBA 奖项的 100 名投票者之一;在儘量选择一个人选的前提下,有 13 位选择 Antetokounmpo,10 位选择 Harden,另有两人说难以抉择。

这样本有一定的公信力吗?相信多数人现在先选择不表态,2018-19 赛季例行赛最后两周,多数人对 MVP 奖项的讨论度显着提升,尤其 3/26 的比赛如 Daryl Morey 这位火箭总经理所说:「这场比赛是 MVP 之间的对决。」

Harden 近年多次在 MVP 奖项的讨论範畴内,反倒 Antetokounmpo 则是第一次被这幺正式地看待,儘管多数人并不意外。

「我当然是儘量试着回避,不去考虑它,」Antetokounmpo 说道:「我只是想完成我的工作。我们还剩下八场比赛(3/26 赛后剩 7 场)。试图变更好,试着改善缺失并提升自己打出更高水準的篮球,一切都将水到渠成。」

儘管如此,今年 2/6 对上巫师的一次攻防转换中以灌篮终结后,他忘情地吶喊:「我就是 XXX 最有价值球员。」不小心显露出他对此奖项誓在必得的决心。

「我对所有想法就是为了变得更好,」Antetokounmpo说。「这永远不会改变;我不在乎我们是否在总冠军赛之列或者我是否成为 MVP,变得更好的这个想法永远不会改变。总得更好这件事迄今仍奏效,我知道我可以完成目标。」

先来个两人传统五大数据的比较表吧:

  James Harden   Giannis Antetokounmpo  场均得分36.427.4场均篮板6.412.6场均助攻7.56.0场均抄截2.21.3场均阻攻0.81.5

Harden 这位卫冕 MVP,本赛季将自己的得分能力又往上提一个台阶,36.4 的场均得分不仅是联盟最高,更是自 1986-87 赛季以来 Michael Jordan 缔造 37.1 场均得分的最高,事实上,历史上可能仅有 Wilt Chamberlain 的巅峰期得分能力数据上比他更夸张,他标誌性的「后撤步跳投」与「杀入禁区製造犯规」等进攻技能如今已练到炉火纯青。

10.1 的 OWS(Offensive Win Share)与 10.5 的 OBPM(Offensive Box Plus/Minus) 皆为联盟最高,虽然 WS(Win Share)13.3 小输 Antetokounmpo 屈居第二,但 BPM(Box Plus/Minus)、VORP(Value over Replacement Player)11.4 与 8.8 的数值皆为联盟最高;Harden 做得远比单纯得分手多得多,USG% 冠于联盟的 40.5%,39.6 的 AST% 在联盟与 Trae Young 并列第三。

不像过去几年因为防守缺乏努力而被人诟病,Harden 在这方面已经取得了明显的进步,至少努力程度肉眼可见,他并不是联盟中最好的防守者之一,但也不是球队拖油瓶般的存在;考量到本赛季 Chris Paul 的下滑幅度,火箭现在 47 胜的成绩 Harden 的贡献居功厥伟,连续 32 场比赛得分超过 30 分,那段期间以 44.1% 的命中率场均拿下 41.1 分,表现令人印象深刻,就像 2005-06 赛季的 Kobe Bryant 与两段前提到 1986-87 赛季的 Michael Jordan 一样。